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须臾是多久?

须臾这个词,汉语中早已有之。屈原《九章·哀郢》:“羌灵䰟之欲归兮,何须臾而忘反。”《古诗十九首》十六:“既来不须臾,又不处重闱。”传为李陵送苏武的诗第一首:“良时不再至,离别在须臾。”阮籍《咏怀》四十九:“盛衰在须臾,离别将如何。”司机随笔《九章·哀郢》的图片

但是,须臾换算成现在的时间,应该是多长呢?《荀子·劝学》:“吾尝终日而思矣,不如须臾之所学也。”显然,不是学几分钟就能算作学的。

昨天看王渔洋引《僧祗律》,其实宋代洪迈《容斋三笔·瞬息须臾》引得更全:“瞬息、须臾、顷刻,皆不久之辞,与释氏‘一弹指间’,‘一刹那顷’之义同,而释书分别甚备……又《毗曇论》云:‘一刹那者翻为一念,一怛刹那翻为一瞬,六十怛刹那为一息,一息为一罗婆,三十罗婆为一摩睺罗,翻为一须臾。’又《僧祗律》云:‘二十念为一瞬,二十瞬名一弹指,二十弹指名一罗预,二十罗预名一须臾,一日一夜有三十须臾。’”

这里涉及的计算时间的名称很多,但只有一日一夜有三十须臾,现在可以用来换算。昨晚无聊,我就算了算。结果是,1须臾是48分钟。并不是很快啊!对不对?须臾之学,48分钟,相当于我们现在的1课时。看来荀子也是教育专家呀。此外,1弹指是7.2秒,也是慢动作。1瞬是0.36秒。1念是0.018秒。一念,也就是一刹那,那么,刹那间就是0.018秒。

前文说了,须臾用来计时,汉语古已有之,后来翻译佛经,须臾用来对译摩睺罗。翻译佛经的大德,当然知道两者表示的时间接近了。

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